sun
moon
a l i n e a dot id
fakta data kata
logo alinea.id

Bagi jurnalis, Ukraina adalah perang WhatsApp

Kisah Lindsey, dan cerita-cerita lain di bawah ini, ditulis oleh Joel Simon, fellow di Tow Center for Digital Journalism.

Arpan Rachman
Arpan Rachman Minggu, 27 Mar 2022 16:09 WIB
Bagi jurnalis, Ukraina adalah perang WhatsApp

Lindsey Hilsum, koresponden untuk Channel 4 News Inggris, adalah salah satu reporter konflik paling berpengalaman yang meliput perang Ukraina. Tapi dia tidak pernah keluar tanpa alat pelacak elektronik yang memungkinkan editor memantau setiap gerakannya. Dia terus-menerus dan hampir seketika berhubungan dengan rekannya, dan bekerja sama tim keamanan dengan sumber daya baik di dalam maupun di luar Ukraina. Grup WhatsApp dan Signal menghubungkannya dengan rekan-rekan di lapangan — dan memberikan tingkat informasi medan perang real-time yang, satu dekade lalu, hanya akan tersedia untuk seorang jenderal top.

Kisah Lindsey, dan cerita-cerita lain di bawah ini, ditulis oleh Joel Simon, fellow di Tow Center for Digital Journalism. Buku karyanya yang akan terbit adalah The Infodemic: How Censorship Made the World Sicker and Less Free ditulis bersama Robert Mahoney.

Berikut, kisahnya:

Ini jauh berbeda dari cara kerja Hilsum empat puluh tahun yang lalu, ketika dia memulai sebagai jurnalis lepas berbasis di Nairobi yang meliput perang Afrika. “Saya akan mengirim teleks ke kantor pusat di London yang mengatakan bahwa kami akan pergi ke Sudan Selatan selama beberapa minggu dan saya akan menghubungi Anda ketika saya kembali,” kata Hilsum kepada saya pekan lalu dari kamar hotelnya di Kiev, tempat dia mengamati jam malam sepanjang hari. “Tidak ada telepon dan tidak ada cara untuk berkomunikasi. Kami sendirian.”

Ukraina disebut sebagai perang TikTok karena cara penggambarannya dibagikan di media sosial. Tetapi bagi jurnalis, ini semua tentang WhatsApp, Signal, dan Telegram. Apa yang berubah, kata Cameron Barr, editor pelaksana senior di Washington Post, adalah “skala dan tingkat keparahan” konflik Ukraina. The Post mengandalkan grup WhatsApp dengan sekitar dua lusin reporter, editor, dan konsultan keamanan untuk mengelola tim pelaporan di lapangan.

Colin Pereira, yang firmanya HP Risk Management mendukung sekitar seratus jurnalis yang bekerja di Ukraina (dan yang juga merupakan spesialis keamanan untuk Committee to Protect Journalists), mencatat bahwa meskipun aplikasi perpesanan dan pelacak menjadi sangat diperlukan, penggunaannya dapat mempercepat kelelahan dan meningkatkan stres, terutama bagi editor yang menjalankan tim berisiko tinggi. Platform perpesanan memungkinkan “check-in yang mudah dan berbagi informasi dengan mereka yang berada di garis depan [tetapi] juga dapat mengalihkan perhatian dari tugas-tugas utama yang ada, menciptakan harapan palsu akan responsivitas 24/7 dan mempersulit staf yang mengelola operasi untuk dimatikan,” Pereira menulis dalam buletin perusahaan baru-baru ini.

Penggunaan aplikasi perpesanan juga dapat membuat pengambilan keputusan menjadi lebih kompleks, dengan editor dan manajer senior mempertimbangkan masalah operasional, menurut jurnalis, editor, dan konsultan keamanan yang terlibat dalam peliputan konflik Ukraina.

Ian Phillips, editor internasional Associated Press dan pimpinan keamanan organisasi, setuju bahwa penggunaan aplikasi perpesanan dan teknologi pelacakan telah meningkat selama konflik Ukraina tetapi percaya bahwa secara keseluruhan itu semua mewakili hal positif bersih yang signifikan. “Teknologi membantu kami di sini,” kata Phillips. Ya, dia secara teratur bangun di tengah malam untuk memeriksa teleponnya, tetapi dapat melihat timnya bergerak di jalan atau di kereta memberinya ketenangan pikiran.

Sponsored

Melacak tim di beberapa grup WhatsApp bisa menjadi rumit, tetapi ini adalah harga yang kecil untuk membayar kemampuan berhubungan dengan mereka yang beroperasi di lingkungan berisiko tinggi, termasuk kota Mariupol, Ukraina selatan yang terkepung, tempat tim jurnalis AP meliput saat terjebak. (Ada periode yang diperpanjang ketika jaringan seluler mati di Mariupol dan editor tidak dapat menjangkau tim di lapangan.)

Perhatian utama Phillips adalah potensi risiko keamanan yang ditimbulkan oleh penggunaan aplikasi. Baik WhatsApp — yang dimiliki oleh perusahaan induk Facebook, Meta — dan Signal, yang telah memposisikan dirinya sebagai alternatif yang lebih aman, bisa rentan terhadap intersepsi oleh aktor negara tingkat tinggi yang menggunakan spyware canggih seperti Pegasus. Tapi ada lebih banyak masalah lain. Dengan grup editor, reporter, dan penasihat keamanan yang terhubung di berbagai lokasi dan zona waktu, selalu ada risiko ponsel jatuh ke tangan yang salah, membahayakan informasi sensitif. (Tentara Inggris melarang tentara menggunakan WhatsApp karena khawatir platform tersebut mungkin telah disusupi oleh Rusia, menurut sebuah laporan di Daily Mail.)

Gina Chua, editor eksekutif kawakan di Reuters, yang baru-baru ini mengumumkan dia akan keluar untuk mengambil peran utama di sebuah startup baru, juga melihat pengorbanannya. Teknologi baru dapat memungkinkan jurnalis untuk mendokumentasikan peristiwa dengan memverifikasi konten yang dibuat pengguna, seperti rekaman ponsel yang menunjukkan pemogokan di sekolah atau rumah sakit. Kemampuan ini dapat mengubah kalkulus ketika mempertimbangkan penyebaran berisiko tinggi. Pada saat yang sama, grup WhatsApp di mana semua orang bergabung dapat menjadi tantangan bagi editor senior yang diharapkan untuk membuat panggilan terakhir dan bertanggung jawab atas keselamatan reporter mereka di lapangan. “Terkadang hierarki adalah yang Anda butuhkan,” kata Chua.

Terlihat permainan dinamis ini di CPJ, di mana Joel Simon menjabat sebagai direktur eksekutif selama lima belas tahun. Protokol krisis CPJ melibatkan pembentukan tim terpisah, yang akan memberi pengarahan kepada manajer puncak sesuai kebutuhan. 
Struktur ini dirancang untuk memastikan bahwa para pemimpin yang khawatir tidak mengelola mikro, dan mengarahkan energi mereka ke arah yang paling produktif, seperti melakukan penjangkauan tingkat tinggi atau menanggapi pertanyaan media. Ini adalah protokol yang diterapkan ketika dua anggota tim Afrika CPJ ditahan saat bekerja di Tanzania.

Namun, ketika CPJ melakukan evakuasi jurnalis Afghanistan selama pengambilalihan Kabul oleh Taliban Agustus lalu, CPJ mengandalkan grup WhatsApp pertama kalinya, untuk berkoordinasi dengan jurnalis, penasihat keamanan, dan pejabat Qatar di Doha dan Kabul yang memindahkan orang dengan bus ke bandara. Pendekatan ini memungkinkan organisasi kecil CPJ untuk melakukan operasi kompleks yang pada akhirnya membantu menyelamatkan beberapa lusin jurnalis. Tetapi pada satu titik Joel menemukan dirinya dalam grup WhatsApp dengan seorang jurnalis Afghanistan dan keluarganya, yang berkeliling bandara Kabul, mencoba mencari jalan masuk yang aman.

"Karena ini adalah masalah hidup dan mati, saya mencoba melakukan semua yang saya bisa untuk bisa membantu, dan hanya di belakang hari saya menyadari bahwa tanpa kesadaran dasar, saya beroperasi di luar pendalaman saya," kata Joel.

Teknologi baru dapat membantu mengelola risiko, tetapi perang tetap mematikan bagi jurnalis. Jurnalis dan pembuat film dokumenter Brent Renaud tewas dan rekannya Juan Arredondo terluka saat melaporkan pada 13 Maret di Irpin, pinggiran kota Kiev. Dalam insiden terpisah keesokan harinya, dua reporter Fox, Pierre Zakrzewski dan Oleksandra Kuvshynova, tewas, dan reporter ketiga, Benjamin Hall, terluka parah. Operator kamera Ukraina Yevhenii Sakun tewas pada 1 Maret oleh serangan artileri Rusia di sebuah menara TV di Kiev.

Michael Slackman, yang mengawasi liputan internasional untuk New York Times, mengatakan bahwa apa yang membuat konflik Ukraina sangat berbahaya bagi wartawan adalah bahwa mereka bercampur dengan penduduk sipil yang diserang oleh pasukan militer Rusia. “Mereka bekerja dan hidup setiap hari dengan orang-orang yang menjadi sasaran,” kata Slackman.

Terlepas dari kenyataan bahwa Hilsum dan timnya harus berlindung dari tembakan artileri di luar Irpin baru-baru ini, dia merasa bahwa risiko yang harus dia ambil untuk menutupi perang masih dapat ditoleransi. Namun keputusan itu tidak sepenuhnya miliknya. Hilsum menyebut negosiasi terus-menerus antara editor, personel keamanan, dan wartawan sebagai "tarian". Teknologi telah mengubah nadanya tetapi bukan langkahnya. Pada titik tertentu editor Hilsum mungkin menuntut agar dia meninggalkan Ukraina demi keselamatannya sendiri.

Kemungkinan itu membuatnya frustrasi, tetapi kemudian dia ingat teman baiknya Marie Colvin, jurnalis Sunday Times yang terbunuh di Homs, Suriah, pada tahun 2012 setelah dia kembali untuk melaporkan pengepungan kota. Colvin tidak pernah memberi tahu editornya karena dia tahu bahwa dia tidak akan mengizinkannya pergi. “Dia salah dan juga dia benar,” yakin Hilsum. Itu adalah sesuatu yang dia pikirkan setiap hari. "Saya hidup dan Marie sudah mati."

Berita Lainnya