sun
moon
a l i n e a dot id
fakta data kata
logo alinea.id

Mengapa wanita Korea Selatan enggan mempunyai bayi

Tingkat kelahiran di Seoul telah merosot menjadi 0,59, yang terendah di negara tersebut.

Fitra Iskandar
Fitra Iskandar Rabu, 28 Feb 2024 14:46 WIB
Mengapa wanita Korea Selatan enggan mempunyai bayi

Pada suatu Selasa sore yang hujan, Yejin sedang memasak makan siang untuk teman-temannya di apartemennya, tempat dia tinggal sendirian di pinggiran kota Seoul, dengan bahagia melajang.

Saat mereka makan, salah satu dari mereka menampilkan meme kartun dinosaurus di ponselnya. "Hati-hati," kata dinosaurus. “Jangan biarkan dirimu punah seperti kami”.

Semua wanita tertawa.

“Ini lucu, tapi ini kelam, karena kita tahu kita bisa menyebabkan kepunahan kita sendiri,” kata Yejin, seorang produser televisi berusia 30 tahun.

Baik dia maupun teman-temannya tidak berencana memiliki anak. Mereka adalah bagian dari komunitas perempuan yang terus berkembang dan memilih kehidupan tanpa anak.

Korea Selatan mempunyai tingkat kelahiran terendah di dunia, dan angka kelahirannya terus menurun, melampaui rekor terendahnya dari tahun ke tahun.

Angka yang dirilis pada hari Rabu menunjukkan penurunan sebesar 8% lagi pada tahun 2023 menjadi 0,72. Tingkat kelahiran di Seoul telah merosot menjadi 0,55, yang terendah di negara tersebut.

Angka ini mengacu pada jumlah anak yang diharapkan dimiliki oleh seorang perempuan seumur hidupnya. Agar populasi tetap stabil, angkanya harus 2,1.

Sponsored

Jika tren ini terus berlanjut, populasi Korea diperkirakan akan berkurang setengahnya pada tahun 2100.

Sebuah 'darurat nasional'

Secara global, negara-negara maju mengalami penurunan angka kelahiran, namun tidak ada penurunan yang ekstrim seperti Korea Selatan. Proyeksinya suram.

Dalam waktu 50 tahun, jumlah penduduk usia kerja akan berkurang setengahnya, jumlah penduduk yang memenuhi syarat untuk mengikuti wajib militer akan menyusut sebesar 58%, dan hampir separuh populasi akan berusia di atas 65 tahun.

Hal ini menjadi pertanda buruk bagi perekonomian, dana pensiun, dan keamanan negara sehingga para politisi menyatakannya sebagai “darurat nasional”.

Selama hampir 20 tahun, pemerintahan berturut-turut telah mengeluarkan dana untuk mengatasi masalah ini - tepatnya 379,8 triliun KRW (US$286 miliar).

Asia mengeluarkan dana untuk meningkatkan angka kelahiran – apakah ini akan berhasil?

Pasangan yang memiliki anak diberikan uang tunai, mulai dari bantuan bulanan hingga perumahan bersubsidi dan taksi gratis. Tagihan rumah sakit dan bahkan perawatan IVF ditanggung, meski hanya bagi mereka yang sudah menikah.

Insentif finansial seperti ini tidak berhasil, sehingga membuat para politisi memikirkan solusi yang lebih “kreatif”, seperti mempekerjakan pengasuh anak dari Asia Tenggara dan membayar mereka di bawah upah minimum, dan mengecualikan laki-laki dari wajib militer jika mereka memiliki tiga anak sebelum mencapai usia 30 tahun.

Tidak mengherankan jika para pembuat kebijakan dituduh tidak mendengarkan generasi muda – terutama perempuan – mengenai kebutuhan mereka. Jadi, selama setahun terakhir kami telah melakukan perjalanan keliling negeri, berbicara dengan para perempuan untuk memahami alasan di balik keputusan mereka untuk tidak memiliki anak.

Ketika Yejin memutuskan untuk hidup sendiri di usia pertengahan 20-an, dia menentang norma-norma sosial - di Korea, kehidupan lajang dianggap sebagai fase sementara dalam kehidupan seseorang.

Lalu lima tahun lalu, dia memutuskan untuk tidak menikah, dan tidak memiliki anak.

“Sulit untuk menemukan pria yang bisa berkencan di Korea – pria yang mau berbagi pekerjaan rumah dan mengasuh anak secara setara,” katanya kepada saya, “Dan wanita yang memiliki bayi sendirian tidak akan dinilai dengan baik.”

Pada tahun 2022, hanya 2% kelahiran di Korea Selatan yang terjadi di luar nikah.

'Siklus kerja yang tiada henti'

Sebaliknya, Yejin memilih untuk fokus pada karirnya di televisi, yang menurutnya tidak memberinya cukup waktu untuk membesarkan anak. Jam kerja di Korea terkenal panjang.

Yejin melakukan pekerjaan tradisional jam 9-6 (setara dengan jam 9-5 di Korea) tetapi mengatakan dia biasanya tidak meninggalkan kantor sampai jam 8 malam dan selain itu ada waktu lembur. Sesampainya di rumah, dia hanya punya waktu untuk membersihkan rumah atau berolahraga sebelum tidur.

“Saya mencintai pekerjaan saya, pekerjaan ini memberi saya kepuasan,” katanya. “Tetapi bekerja di Korea itu sulit, Anda terjebak dalam siklus kerja yang terus-menerus.”

Korea Selatan kembali mencatat tingkat kesuburan terendah di dunia

Yejin mengatakan ada juga tekanan untuk belajar di waktu luangnya, agar menjadi lebih baik dalam pekerjaannya: "Orang Korea mempunyai pola pikir bahwa jika Anda tidak terus-menerus berupaya mengembangkan diri, Anda akan tertinggal, dan menjadi seorang gagal. Ketakutan ini membuat kita bekerja dua kali lebih keras."

“Kadang-kadang di akhir pekan saya pergi dan mendapatkan infus, hanya untuk mendapatkan cukup energi untuk kembali bekerja pada hari Senin,” tambahnya dengan santai, seolah-olah ini adalah aktivitas akhir pekan yang normal.

Dia juga memiliki ketakutan yang sama dengan setiap perempuan yang saya ajak bicara – bahwa jika dia mengambil cuti untuk memiliki anak, dia mungkin tidak dapat kembali bekerja.

“Ada tekanan tersirat dari perusahaan bahwa ketika kami mempunyai anak, kami harus meninggalkan pekerjaan kami,” katanya. Dia telah menyaksikan hal itu terjadi pada saudara perempuannya dan dua presenter berita favoritnya.

Terlalu banyak tahu

Seorang perempuan berusia 28 tahun, yang bekerja di HR, mengatakan bahwa dia pernah melihat orang-orang yang terpaksa meninggalkan pekerjaannya atau tidak mendapat promosi setelah mengambil cuti hamil, dan hal ini sudah cukup untuk meyakinkan dia untuk tidak pernah punya bayi.

Baik laki-laki maupun perempuan berhak atas cuti satu tahun selama delapan tahun pertama kehidupan anak mereka. Namun pada tahun 2022, hanya 7% ayah baru yang memanfaatkan sebagian cutinya, dibandingkan dengan 70% ibu baru.

Perempuan Korea adalah perempuan yang berpendidikan paling tinggi di antara negara-negara OECD, namun negara ini mempunyai kesenjangan upah gender yang paling buruk dan proporsi perempuan yang menganggur dibandingkan laki-laki.

Para peneliti mengatakan hal ini membuktikan bahwa mereka dihadapkan pada sebuah trade-off – memiliki karier atau memiliki keluarga. Semakin banyak mereka memilih karier.

Saya bertemu Stella Shin di klub sepulang sekolah, tempat dia mengajar bahasa Inggris untuk anak berusia lima tahun.

"Lihatlah anak-anak. Mereka lucu sekali," bujuknya. Namun di usianya yang ke-39, Stella belum memiliki anak sendiri. “Itu bukanlah keputusan aktif,” katanya.

Dia telah menikah selama enam tahun, dan dia dan suaminya menginginkan seorang anak tetapi begitu sibuk bekerja dan bersenang-senang sehingga waktu berlalu begitu saja. Sekarang dia telah menerima bahwa gaya hidupnya membuat hal itu "mustahil".

“Para ibu harus berhenti bekerja untuk mengasuh anak mereka secara penuh selama dua tahun pertama, dan ini akan membuat saya sangat tertekan,” katanya. "Saya mencintai karier saya dan menjaga diri saya sendiri."

Di waktu luangnya, Stella mengikuti kelas dansa K-pop bersama sekelompok wanita yang lebih tua.

Harapan bahwa perempuan akan mengambil cuti kerja selama dua hingga tiga tahun ketika mereka mempunyai anak adalah hal yang lumrah di kalangan perempuan. Ketika saya bertanya kepada Stella apakah dia boleh berbagi cuti sebagai orang tua dengan suaminya, dia langsung mengabaikan saya.

"Ini seperti ketika saya menyuruhnya mencuci piring dan dia selalu meleset sedikit, saya tidak bisa mengandalkannya," katanya.

Bahkan jika dia ingin berhenti bekerja, atau memikirkan karier dan keluarga, dia mengatakan dia tidak mampu melakukannya karena biaya perumahan terlalu tinggi.

Lebih dari separuh penduduknya tinggal di atau sekitar ibu kota Seoul, yang merupakan kota dengan sebagian besar peluang yang ada, sehingga menciptakan tekanan besar terhadap apartemen dan sumber daya. Stella dan suaminya secara bertahap semakin terdesak semakin jauh dari ibu kota, ke provinsi tetangga, dan masih belum mampu membeli tempat sendiri.

Tingkat kelahiran di Seoul telah merosot menjadi 0,59, yang terendah di negara tersebut.

Selain perumahan, ada biaya pendidikan swasta.

Sejak usia empat tahun, anak-anak dikirim ke berbagai kelas ekstrakurikuler yang mahal - mulai dari matematika dan bahasa Inggris, hingga musik dan Taekwondo.

Praktik ini tersebar luas sehingga memilih untuk tidak ikut serta dianggap membuat anak Anda gagal, sebuah gagasan yang tidak terbayangkan di Korea yang sangat kompetitif. Hal ini menjadikannya negara termahal di dunia untuk membesarkan anak.

Sebuah studi pada tahun 2022 menemukan bahwa hanya 2% orang tua tidak membayar uang sekolah privat, sementara 94% mengatakan hal tersebut merupakan beban keuangan.

Sebagai guru di salah satu sekolah penjejalan tersebut, Stella sangat memahami beban yang ada. Dia menyaksikan orang tua menghabiskan hingga US$890 per anak per bulan, banyak dari mereka tidak mampu membelinya.

“Tetapi tanpa kelas-kelas ini, anak-anak akan tertinggal,” katanya. “Saat aku bersama anak-anak, aku ingin memilikinya, tapi aku tahu terlalu banyak.”

Bagi sebagian orang, sistem biaya sekolah privat yang berlebihan ini lebih merugikan dibandingkan biayanya.

"Minji" ingin berbagi pengalamannya, tapi tidak secara publik. Dia belum siap jika orang tuanya mengetahui bahwa dia tidak akan memiliki anak. “Mereka akan sangat terkejut dan kecewa,” katanya, dari kota pesisir Busan, tempat dia tinggal bersama suaminya.

Minji mengaku bahwa masa kecilnya dan usia 20-an tidak bahagia.

“Saya menghabiskan seluruh hidup saya untuk belajar,” katanya – pertama untuk masuk ke universitas yang bagus, kemudian untuk ujian pegawai negeri, dan kemudian untuk mendapatkan pekerjaan pertamanya pada usia 28 tahun.

Dia ingat masa kecilnya dihabiskan di ruang kelas hingga larut malam, mempelajari matematika, hal yang dia benci dan tidak kuasai, sementara dia bermimpi menjadi seorang seniman.

“Saya harus berkompetisi tanpa henti, bukan untuk mencapai impian saya, tapi hanya untuk menjalani kehidupan biasa-biasa saja,” ujarnya. "Ini sangat menguras tenaga."

Baru sekarang, di usia 32 tahun, Minji merasa bebas dan bisa bersenang-senang. Dia suka bepergian dan sedang belajar menyelam.

Namun pertimbangan terbesarnya adalah dia tidak ingin membuat anaknya mengalami penderitaan kompetitif yang sama seperti yang dia alami.

“Korea bukanlah tempat di mana anak-anak bisa hidup bahagia,” tutupnya. Suaminya menginginkan seorang anak, dan mereka selalu bertengkar mengenai hal itu, namun sang suami akhirnya menerima keinginannya. Kadang-kadang hatinya bimbang, akunya, tapi kemudian dia ingat mengapa hal itu tidak bisa terjadi.

Sebuah fenomena sosial yang menyedihkan

Di kota Daejon, Jungyeon Chun, menjalani apa yang dia sebut sebagai "pernikahan orang tua tunggal". Setelah menjemput putrinya yang berusia tujuh tahun dan putranya yang berusia empat tahun dari sekolah, dia berkeliling di taman bermain terdekat, menghabiskan waktu berjam-jam hingga suaminya kembali dari kerja. Dia jarang pulang sebelum tidur.

“Saya tidak merasa membuat keputusan besar untuk memiliki anak. Saya pikir saya akan dapat kembali bekerja dengan cepat,” katanya.

Namun tak lama kemudian, tekanan sosial dan finansial mulai muncul, dan yang mengejutkannya adalah dia mendapati dirinya mengasuh anak sendirian. Suaminya, seorang anggota serikat pekerja, tidak membantu mengurus anak atau pekerjaan rumah.

"Saya merasa sangat marah," katanya. “Saya telah terdidik dengan baik dan diajarkan bahwa perempuan itu setara, jadi saya tidak bisa menerima ini.”

Inti masalahnya

Selama 50 tahun terakhir, perekonomian Korea telah berkembang dengan sangat cepat, mendorong perempuan untuk mendapatkan pendidikan tinggi dan memasuki dunia kerja, serta memperluas ambisi mereka, namun peran istri dan ibu belum berkembang dengan kecepatan yang hampir sama.

Frustrasi, Jungyeon mulai mengamati ibu-ibu lainnya. "Saya berpikir, 'Oh, teman saya yang sedang membesarkan anak juga mengalami depresi dan teman saya di seberang jalan juga mengalami depresi' dan saya berpikir, 'Oh, ini adalah fenomena sosial'."

Dia mulai mencoret-coret pengalamannya dan mempostingnya secara online. "Cerita-cerita itu mengalir keluar dari diri saya," katanya. Webtoonnya sukses besar, karena banyak wanita di seluruh negeri yang tertarik dengan karyanya, dan Jungyeon sekarang menjadi penulis tiga buku komik yang diterbitkan.

Sekarang dia bilang dia sudah melewati tahap kemarahan dan penyesalan. “Saya hanya berharap saya tahu lebih banyak tentang realitas membesarkan anak, dan berapa banyak hal yang diharapkan dilakukan oleh seorang ibu,” katanya. “Alasan perempuan saat ini tidak memiliki anak adalah karena mereka memiliki keberanian untuk membicarakannya.”

Tapi Jungyeon sedih, katanya, karena perempuan tidak diberi kesempatan untuk menjadi ibu, karena "situasi tragis yang mereka alami".

Tapi Minji mengatakan dia bersyukur dia memiliki hak pilihan. "Kami adalah generasi pertama yang bisa memilih. Sebelum hal itu terjadi, kami harus punya anak. Jadi kami memilih untuk tidak melakukannya karena kami bisa."

'Saya ingin punya 10 anak jika saya bisa'

Kembali ke apartemen Yejin, setelah makan siang, teman-temannya menawar buku dan barang lainnya.

Bosan dengan kehidupan di Korea, Yejin memutuskan untuk berangkat ke Selandia Baru. Dia terbangun pada suatu pagi dengan kesadaran bahwa tidak ada seorang pun yang memaksanya untuk tinggal di sini.

Dia meneliti negara mana saja yang memiliki peringkat tinggi dalam hal kesetaraan gender, dan Selandia Baru jelas menjadi pemenangnya. “Ini adalah tempat di mana laki-laki dan perempuan dibayar sama,” katanya, hampir tidak percaya, “Jadi saya berangkat.”

Lalu ketika Yejin dan teman-temannya, ditanyai tentang apa yang bisa meyakinkan mereka untuk berubah pikiran, jawaban salah satunya bernama Minsung mengejutkan.

"Saya ingin sekali punya anak. Saya ingin punya 10 anak jika saya bisa." Jadi, apa yang menghentikannya, saya bertanya? Perempuan berusia 27 tahun itu bercerita kepada saya bahwa dia biseksual dan memiliki pasangan sesama jenis.

Pernikahan sesama jenis adalah ilegal di Korea Selatan, dan perempuan yang belum menikah umumnya tidak diizinkan menggunakan donor sperma untuk hamil.

“Mudah-mudahan suatu hari nanti hal ini akan berubah, dan saya bisa menikah dan memiliki anak dengan orang yang saya cintai,” katanya.

Teman-temannya menunjukkan ironi, mengingat situasi demografis Korea yang genting, bahwa beberapa perempuan yang ingin menjadi ibu tidak diperbolehkan.

Namun nampaknya para politisi perlahan-lahan mulai menerima kedalaman dan kompleksitas krisis ini.

Bulan ini, Presiden Korea Selatan Yoon Suk Yeol mengakui bahwa upaya untuk keluar dari masalah ini "tidak berhasil", dan bahwa Korea Selatan "sangat kompetitif dan tidak perlu".

Dia mengatakan pemerintahnya sekarang akan menganggap rendahnya angka kelahiran sebagai sebuah "masalah struktural" - meskipun bagaimana hal ini akan diterjemahkan ke dalam kebijakan masih harus dilihat.

Bertemu lagi dengan Yejin yang sudah menetap di Selandia Baru, ia semangat membicarakan kehidupan barunya, teman-temannya, dan pekerjaannya di dapur sebuah pub. "Keseimbangan kehidupan kerja saya jauh lebih baik," katanya. Dia dapat mengatur untuk bertemu teman-temannya selama seminggu.

“Saya merasa jauh lebih dihormati di tempat kerja dan orang-orang tidak terlalu menghakimi,” tambahnya.

"Itu membuatku tidak ingin pulang," katanya.

Sumber : BBC

Berita Lainnya
×
tekid